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常春藤大学招生部主管:我们期待招收这样的学生

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发表于 2017-6-20 12:32:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
2017年4月4日
美国新罕布什尔州,汉诺威

当我去高中主持大学宣讲会时,我常常被学生们包围。通常,一旦我的讲座结束,他们就会跑上来递给我他们的简历,争夺我的注意力,好告诉我他们做过什么实习或是暑期科研项目。

但是上个春天,当我结束在新泽西公立学校的宣讲时,我碰到了一个完全不同的学生。

当下课铃响起,我把我剩下的小册子装进包里,挤进午休时间人山人海的高中走廊里。

就在我到达停车场的时候,有人拍了拍我的肩。

“不好意思,女士。”这个学生一边说,一边顶着一嘴牙箍对我笑着。“你在餐厅掉了一个格兰诺拉燕麦棒。我想你肯定需要你的零食,所以我追了你好久。”我还没来得及谢谢他,他把燕麦棒递给我之后就消失在人海里了。


达特貌似学院本科生录取工作让我有机会认识很多有才华的年轻人。我曾经是国际学生招生主管,有了孩子之后现在是兼职。每年我需要看超过2000份来自世界各地学生的大学申请。申请者通常都是才智过人又有求知欲。他们登山,管理课外俱乐部,或者研发新技术。他们是下一代的领袖。他们的成绩积累得十分迅速。

问题在于,在众多有前途的候选人中,很多优秀的学生至少在纸上很难区分彼此。选择录取谁是极其困难的。然而,在SAT分数、课外活动和推荐信的大混乱中,有一种候选人的品质总是让人无法拒绝:善良。这是一种即使大学能提出正确的问题也很难在申请中体现的品质。尽管如此,它有时仍会闪耀光芒。

我在招生工作中遇到的最令人惊讶的善意来自一个新英格兰一所大型公立学校的学生。他很聪明,这从他的班级排名和老师的称赞中可以看出来。他得到他的学院辅导员非常积极的推荐信,还有一份令人印象深刻的课外活动清单。就算拥有这些背景,他仍然还不够突出。但是其中一封推荐信引起了我的注意。这封信来自学校的管理员。

推荐信通常都是花架子,申请人会请他们认为能给学校留下印象的人物来写。我们通常收到的推荐信都是来自前任校长、名人、校董的亲戚或者奥运会运动员。但是他们基本上都不能从另一个角度来使我们了解这个学生,或者解释他为何能够成为我们中的一员。

但是这封信不同。


管理员写到他必须支持这名学生的录取资格,因为他的体贴周到。这名年轻人是学校里唯一一个叫得出所有清洁工名字的人。他会关上无人教室的灯,每天早晨都会对走廊监视器说谢谢,即使没人注意到他也会在同学们离开后收拾干净。这名学生,管理员写到,对学校里的每个人都保持尊重,无论他的职位、人气或是影响力。

在我从事招生工作超过15年收到过30,000份申请的职业生涯中,我还从来没有读到过一封学校管理员写的推荐信。它使我们看到一名学生在那些“不作数”的时刻的行为。最后录取委员会全票通过录取了那名学生。

有太多优秀的申请人,但只有宝贵的几个位置。我们知道这对学生来说多么残酷。作为被我后来成为招生主管的这所学校所拒收的一个学生,我深刻了解“我们很遗憾的通知您”这句话多么具有毁灭性。

在录取委员会能找到一种方法可以有效识别申请人真实却无形的个人品质之前,我们必须依靠细节来区别。有时候一个不合适的电邮地址比一片个人陈述信息量更大。一个学生在校园开放日时对他父母的态度和标准化的测试成绩同样意义重大。以及,就像我从那位管理员那里学到的,一封来自某个意外人物的真诚的品格评价,对我们来说比来自前任校长或某位著名高尔夫运动员的样板推荐信更有意义。

因为这篇文章,明年我们可能会收到大批来自管理员的推荐信。但是如果这意味着学生们开始对打扫他们教室的人像对他们校长或老师一样的关注,我很乐意带动这个潮流。

大学应该培养那些不仅在领导力和学术方面有潜力,同样在精神的慷慨上有前途的学生成长。成为母亲以后,我看待申请的角度也发生一些改变。我非常期待看到我的儿子在17年后也进入大学申请的狂潮。

不管他到时候是否决定去上大学,我都希望他能成为一个能送还格兰诺拉燕麦棒的体贴的人,一个能够尊重他身边每一个人的高尚的人。

(Rebecca Sabky是达特茅斯学院的招生主管。)


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