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向殉难华工致敬!"金钉节"再现历史激励后人

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发表于 2017-5-18 10:21:28 | 显示全部楼层 |阅读模式
【美国亚裔新闻局(AANB)报道】伴随长鸣的汽笛、热烈的欢呼,连接着美国第一条横贯大陆铁路上的东西两辆火车,把人们带到1869年5月10日——万名华工历时6年,用血肉之躯修建的美国第一条横贯大陆铁路打上了最后一枚金色道钉,从而东西贯通,美国迈入现代化工业时代。
2017年5月10日,身着盛装的上百名华人出席了在犹他州金钉国家历史遗址举办的“金钉节”纪念活动(Golden Spike Days Celebration)。在纪念美国第一条横贯大陆铁路建成148周年盛典上,他们又一次见证这一庄严的历史时刻。还华工以公正和尊严,传承拼搏进取的华工精神,让他们感到自豪和骄傲;不再沉默的金色道钉,闪耀着华人们永不放弃追求幸福的信念和希望。
(2017年5月10日“金钉节”百名华人们盛装出席)
万名华工奠基美国第一条横贯大陆铁路
金钉国家历史遗址地处犹他州一片荒漠之中,它记录着美国第一条横贯大陆铁路的非凡历史,被称为工业革命以来“第七大工业奇迹之一”。

1863年,美国启动修建第一条横贯大陆铁路(First Transcontinental Railroad),由加利福利亚中央太平洋公司与联合太平洋公司分别从西部、东部共同兴建。西段铁路一度缺乏劳工、进展缓慢,后来决定试用华工。尽管华工大多身单体薄,但他们坚韧刻苦、聪明勤劳,很快成为修建铁路的主力。
在西部崇山峻岭、浩瀚沙漠中修建铁路,是非常艰辛而危险的工作。在悬崖峭壁,稍有不慎就会坠落身亡;大雪封山的寒冬,饥寒交迫,还会随时遭遇雪崩之灾。而万名华工克服艰难险阻,屡建奇功,他们被分配的是最险最累的活儿,所得报酬却只有爱尔兰工人的一半。
顽强的华工们凿穿了坚硬的唐纳隧道,征服了炙热的内华达荒漠,穿越了无边的[url=]大盐湖[/url],还创造了12小时铺设10英里的速度。在长达6年多的艰苦施工中,竟有近1300名华工不幸丧生。
终于,在1869年5月10日,北美第一条横贯大铁路,从内布拉斯加州奥马哈到加州萨克拉门托,覆盖了1776英里的东西铁路成功合龙,“一线通两洋”,美国由此迈入飞速发展的工业时代,成为美国现代化的时代里程碑。

然而,作为这一时代里程碑的重要奠基人——修建铁路的万名华工,却没有一个出现在香槟庆功会上。合龙仪式那张庆功照中,找不到任何华工的身影(见上图)。
直到近百年之后,“金钉节”庆功照才出现华工后代的代表;也直到145 年后的2014年,犹他州州长正式宣布2014年5月10日为“跨州铁路华工纪念日”;同年5月9日,美国劳工部将铁路华工集体请入劳工部大楼“荣誉殿堂”,这是美国政府第一次正式表彰铁路华工在建设跨州铁路中的卓越贡献。
为此,包括华工后代的许多华人及华人社团付出了十多年坚持不懈的努力。在犹他州,华工后代、首位华裔众议员Karen Kwan和犹他州华人联合会理事余黄铿娟女士,以及美华协会前会长陈小涟女士、犹他州旅美科协时任会长董校铭先生等多名华人社团组织者积极推动下,让华工的贡献逐步得到社会公认,越来越多的华人亲历“金钉节”缅怀先民。自2001年开始,每年都有华人代表的身影出现在“金钉节”庆功纪念照中。

(2002年“金钉节”华人代表参加香槟庆功照)


追思祭奠向华人先辈致敬
    今年的“金钉节”,犹他大学医学院教授、犹他州华人联合会会长盛晓明先生与往年一样,参与组织了包括华工后代的百名华人参加了一系列纪念活动。
    从记者对他的采访中发现,今年犹他州的“金钉节”纪念活动历时长、丰富多彩。从5月9日至14日,长达5天的系列纪念活动中,有三大部分组成:
一是观看艺术作品。在金钉节期间,犹他州华人社区组织观看了由制片人、加州大学伯克利分校新闻学院访问学者周敏女士拍摄的纪录片《穿越唐纳峰》,参观了由美国华人历史协会组织的《华人与铁路》展览。展览以中国著名摄影家李炬先生重走铁路、沿途拍摄的照片为主,仿佛重现了那段悲壮的历史。真实生动的艺术作品记录了万名华工历经艰辛、修筑铁路的坚韧和智慧,令人肃然起敬。

(5月9日犹他州华人联合会组织当地华人观看纪录片《穿越唐纳峰》)

(5月14日犹他州盐湖城中国城的《华人与铁路》展览,也曾拍摄过华工修建铁路专题的著名华裔摄影师Corky Lee将展品运送到了现场)

二是参加由金钉节协会、犹他州官方组织的纪念典礼。在两辆当年旧式火车头,义工们身着19世纪中叶服装,再现了1869年5月10日铁路通车典礼的场景。华人们身着中华传统服饰,盛装出席,他们的脸上洋溢着为先辈们而自豪的笑容,成为纪念典礼的一道亮丽风景(见下图)。
三是在“华裔门”追思先民。在金钉国家历史遗址,留有一处当年华工居住的地方——“华裔门”。在修建铁路过程中,近1300名华工不幸遇难,他们没有留下遗骨、坟冢,多年来无人祭祀,从2016年开始,在Corky Lee、余黄铿娟和陈小涟的组织下,第一次组织了追思祭奠仪式。今年百名华人参加了“华裔门”的祭奠,用这种传统的中国方式,缅怀华工先民的丰功伟绩。
(两名华裔代表特意制作当年华工的用餐样品,以此追思纪念华工先民)  
“华工在美国的奋斗史,是华人在美国历史的一部分,也是美国历史的一个重要组成,他们也曾是美国历史的创造者们。”盛晓明先生感慨地对笔者说,“来自各地的华工后代和华人重温历史,缅怀当年华工,也思索如何让我们今天在美国的生活更美好。”
华人和社团力争主流社会进一步承认华工贡献
“金钉节”作为美国历史的重要纪念活动,最近几年更成为华人们追思先人并努力争取公正权益的象征。在这个过程中,凝聚了华人社团以及华工后代、当地华人的共同心愿和强大力量。
犹他州第一个华裔议员关玉嬚(Karen kwan)就是华工后代的一个重要代表。5月11日,记者电话采访了Karen。她告诉记者,她的父亲来自广东省开平,是修建美国第一条横贯铁路的华工后代,尽管先辈的名字早已消逝,但这段历史在她的家里代代相传,“我非常自豪自己是华工的后代!我们的先辈在这里做出了巨大的牺牲和贡献,他们的奋斗精神和历史功绩值得被人们永远纪念!”
为了让美国主流社会承认华工们的重大贡献,还华人先辈以公正,在Karen kwan和美华协会坚持不懈呼吁力争下,当年带有辱华性质的“Chinaman’s Arch”(中国佬拱门)的纪念拱,于2006年,经过美国国家地理名称管理局认定批准,正式改名为“Chinese Arch”(华裔门)。(5月10日,百名华人参加了“华裔门”的祭奠)
2016年,Karen Kwan创造了犹他州的历史——成为第一个华裔州议员。华人的声音第一次通过华裔议员传递到州立法层面。最近,她已成功推动犹他州众议员通过议案,纳入一名华工后代代表,作为犹他州“金钉节”150周年纪念筹备委员会的委员。如今,她成为众望所归的唯一一名华裔代表。

(2014年金钉节前,Karen Kwan在盐湖城主持纪念铁路华工新闻发布会)
Karen告诉记者,她已连续10多年参加“金钉节”,今年是第一次以“铁路华工后裔协会”(The Chinese Railroad Workers' Descendants Association)的代表身份参加纪念活动。今年初,她的法官哥哥Michael Kwan和余黄铿娟女士,发起组织了这个新社团,将不断把全美华工后代凝聚在一起,传承新的历史使命,正如Karen所言:“纪念先辈华工对美国社会的卓越贡献,不仅纪念这段重要历史,也是传承华工顽强进取的精神遗产,推动中华文化的融入和进步。”
UCA推进“金钉节”150周年庆祝活动上升至联邦层面
5月10日,美国华人联合会(United Chinese Americans,简称UCA)主席薛海培先生也专程从首都华盛顿赶到犹他州纪念活动现场。他兴奋地告诉笔记者:“很多华人从四面八方赶来,亲身参与‘金钉节’纪念活动。告慰先辈、激励后人,‘金钉节’已经成为华人们自我身份认同、责任担当的重要仪式。”(5月10日UCA主席薛海培先生(左一)专程出席“金钉节”活动)
薛海培先生介绍说,还有两年,我们将迎来2019年美国第一条横贯大陆铁路建成第150周年的“金钉节”纪念;但是直到现在,这个节日的庆祝活动在联邦层面基本没有介入。
为此,UCA将启动推进2019年“金钉节”上升成为联邦政府层面的重要纪念活动。一是推动在联邦政府层面组织成立专门的“金钉节”纪念委员会,发起和组织一系列全国性质的公众纪念活动;二是与多名国会议员商议,促进国会通过决议案,纪念第一条横贯大陆铁路建成150周年,缅怀做出卓著贡献的先驱者和建设者们。(今年“金钉节”期间,UCA主席薛海培(右一)与犹他州美华协会前会长陈小涟(右二)、犹他州华人联合会会长盛晓明(左一)、旅美科协总会副会长杨晓梅(左二)交流并合影)
    就在之前的5月初,UCA还向全美华人发出倡议,将每年5月6日设立为“美国华人纪念日”,纪念1882年5月6日美国历史上唯一完全针对一个特定族裔颁布的法律《排华法案》。经过积极努力,UCA在5月6日、7日专门为全美华人社区安排播放了由Rick Burns和Lin-Shin Yu拍摄的尚未公映的PBS纪录片《排华法案》。数千华人积极响应,在上个周末共同观看了这部影片,很多人含泪回顾了百年前这段令人震撼的伤痛记忆。
就在令人伤痛的5月6日纪念之后,5月10日,华人们又迎来令人自豪的“金钉节”。对美国华人影响如此重大的两个历史事件,都发生在每年5月上旬的一周,仿佛冥冥中有某种天意,以这样一种非凡,共同定义了美国华人的前世和今生。
“我们这一代人有责任,让先人对美国社会的贡献永远被人们纪念和传承!”薛海培先生告诉笔者,为此,UCA倡议,将每年从5月6日至10日的一周时间,设立为“美国华人纪念周”,呼吁今后华人社区每年通过各种形式,共同纪念这两个重要的历史时刻。
“不忘历史,是为开创未来!”薛海培感慨地说,“我们希望通过美国华人纪念日和纪念周的活动,让我们把苦难悲伤的历史化为华人团结奋进的精神和力量,去共同建设一个更具包容性的民主社会和一个更加美好的美利坚合众国。在这个过程中,不仅会促进我们美国华人进一步自我教育和团结发展,也是为整个美国社会的文明和进步做出新的历史贡献。”

(编后:本文特别感谢犹他州华人联合会等华人社团提供大量素材、图片)

(5月10日参加“金钉节”的华人们在“华裔门”前合影留念)

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告慰先辈、激励后人, 不忘历史,开创未来.
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